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Iridium与SpaceX – 一段正在开启太空新生代的合作关系

日期:2017-07-31 15:56

新闻来源:Iridium

发布日期:2017/06/25

 

    在这个行业中,创新、精准和协作是将革命性技术推向市场的关键。正如Iridium公司首席执行官马特德希所说:“在卫星航天领域,我们必须与其他公司合作。合作关系是至关重要的,而我们与SpaceX的合作证明了合作对成功是多么重要。”

    SpaceX是一家在设计、制造和发射先进的火箭和宇宙飞船方面领先的商业太空探索公司。它为美国国家航空航天局(NASA)提供定期的货运补给任务,也是第一个计划将人类送上火星的火箭供应商。但在其不论好坏的名声之前,SpaceX是一家有着远大目标的创业公司。2010年,Iridium公司相信了该公司的愿景,并与他们签约,推出下一代全球卫星系统——Iridium NEXT成为SpaceX最大的商业客户。Iridium公司将其最大的项目放在了一家创业公司的手中,这基本上是对SpaceX公司的未来的信任。

    作为Iridium公司唯一的发射供应商,与SpaceX的合作是一个信任、智慧和毅力的例子。铱星首席运营官斯科特·史密斯指出:“在进行发射准备时,有太多的变数需要考虑,而任何一个微小的偏差或意外的行为都可能危及发射的完整性。”

    今天,SpaceX公司雇佣了超过4000人,而Iridium公司仍然是其最大的商业客户。七年前,铱星公司购买了一颗新的SpaceX猎鹰9号火箭,该火箭将为航天工业设定一个新的标准,目标是发射9颗卫星。多年来,火箭的发展超出了预期的表现,现在允许Iridium公司在每枚猎鹰9号火箭上发射10颗Iridium Next,这是一项了不起的技术成就。

    每颗Iridium NEXT卫星重1900磅,相当于一辆Mini Cooper汽车的重量。从这个角度来看,每一枚火箭前往太空是将载重约1.9万磅——这是一辆半牵引拖车的重量!

    这两家公司经历过无数的挑战;然而,在2017年1月14日,第一批Iridium NEXT出现了。在那一天,SpaceX成功地发射了“猎鹰9号”火箭上的第一批的10颗Iridium NEXT卫星。所有的后续发射都将采用同一类型的火箭,它完全是在美国制造的,并且被设计成世界上第一个完全可重复使用的火箭,最终降低了太空旅行的成本。

    SpaceX的总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell说:“我认为两家公司(IridiumSpaceX)都是不可思议的创新公司。IridiumSpaceX显然喜欢改变概念——改变是为了变得更好,而不是为了改变而改变。”

    Desch继续说:“为了建立成功的LEO卫星网络,你必须把它的大小提升到一个等级。你需要比竞争对手强10倍。与SpaceX合作,让我们能够找到一种可实现的、划算的发射计划,让我们与众不同,并让我们开启太空史上最大规模的技术更新。”

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